La vie de Betty Anne Waters (Swank), jeune mère de famille sans histoires, s’assombrit soudainement lorsque des policiers font irruption aux funérailles de son grand-père pour arrêter son frère Kenneth (Rockwell), accusé d’homicide au premier degré. Maintes fois appréhendé pour des délits mineurs, ce dernier refuse de prendre cette accusation au sérieux, jusqu’au jour où un jury unanime, devant d’innombrables preuves accablantes, le condamne à la prison à perpétuité, sans aucune possibilité de recouvrer la moindre liberté. Effondrée par cette sentence qu’elle sait injuste, Betty Anne, déterminée à sortir son frère de prison, décide d’entrer à l’université afin de passer, à terme, l’examen du barreau, avec en tête la ferme idée de faire la lumière sur ce qui lui apparaîtra vite comme une effroyable machination.

Le réalisateur et acteur états-unien Tony Goldwyn (déjà réalisateur, en 2006, de « The Last Kiss », avec Zach Braff et Casey Affleck) s’empare avec « Conviction » d’une histoire aussi vraie que dramatique, celle d’une femme prête à tout pour réparer l’erreur judiciaire commise à l’encontre de son frère innocent. Sans jamais se laisser submerger par un pathos pourtant latent, Goldwyn élabore une narration efficace alternant avec justesse scènes de la vie de Betty Anne, rencontres à la prison et flashbacks destinés à dépeindre la terrible enfance vécue par nos deux protagonistes. On apprécie également la volonté nette du réalisateur de ne pas chercher à dramatiser la situation de Kenneth, dont les zones d’ombre et les comportements violents sont exposés avec une implacable lucidité. Comme à son habitude, Sam Rockwell réalise un sans faute et incarne à merveille un homme déchiré entre ses pulsions de mort et l’amour sans bornes que lui voue une sœur magnifiquement interprétée par la doublement oscarisée Hilary Swank.

 

 

Conviction

De Tony Goldwyn

Avec Hilary Swank, Sam Rockwell, Juliette Lewis

Frenetic Films

30/03/11

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