Viré parce qu’il n’a pas fait d’études universitaires, Larry Crowne (Tom Hanks) risque de perdre sa maison à cause des dettes. Il décide alors de s’inscrire dans un collège communautaire pour obtenir un diplôme, et fait la connaissance d’une enseignante tout à fait charmante: Mercedes Tainot (Julia Roberts). Mais est-ce qu’il pourra réconcilier ses questions sentimentales avec sa nouvelle carrière académique?

Cela faisait quinze ans qu’on ne trouvait plus Tom Hanks derrière la caméra (sauf pour un épisode de la mini-série « Band of Brothers » en 2001), après son début très sympa avec « That Thing You Do! ». Comme la dernière fois, il est vedette, réalisateur, scénariste (avec Nia Vardalos, qu’on a un peu perdue de vue depuis « Mariage à la grecque »), et aussi producteur, mais cela ne veut pas dire qu’il a des prétentions « d’auteur »: « Larry Crowne » est juste une petite comédie estivale, qui s’appuie sur quelques gags réussis (l’ex-acteur de « Star Trek » George Takei qui joue un prof d’économie? Gagné!) et la chimie personnelle entre Hanks et Julia Roberts, de nouveau ensemble après « La guerre de Charlie Wilson ». Hélas, le film est peut-être un peu trop gentil, surtout par rapport à l’ambiance universitaire (voir la récente série TV « Community »), mais dans un univers comique dominé par la scatologie des frères Farrelly et les gros mots de Todd Phillips et Judd Apatow, il faut quand même que des histoires pour toute la famille soient disponibles. En plus, quoi qu’il en soit du résultat global du film, 99 minutes en compagnie de Tom Hanks ne sont jamais totalement ennuyeuses.

Larry Crowne

De Tom Hanks

Avec Tom Hanks, Julia Roberts, Bryan Cranston

Distribution: Rialto

Sortie le 06/07/11